財政預算—無助勞工權益的一堆數字

蔡建誠
(本文原載《蘋果日報》, 1998年2月25日。本文由香港天主教勞工事務委員會發表﹞

泡沫經濟假象掩蓋社會不公

過往殖民地政府以「積極不干預」為藉口,任由本港工業萎縮,大量從事製造業的工人,在缺乏就業權利保障的情況下,面對著開工和工資不足,需要湧到服務性行業工作,低學歷、低技術或年紀遭受歧視的人士轉業更加困難重重,成功轉業的也大多只能投入低職級及低工資的服務業工種,忍受著工作方式的兼職化和生活水平的下降。

另一方面,高地價政策及房屋政策,卻又造成壟斷性的房地產定價,令貧富懸殊進一步惡化,助長了各種投機性的炒賣活動,加劇通脹壓力,對已經處於收入嚴重匱乏的一群雪上加霜。資本流向房地產和金融進行投機,塑造經濟繁榮的假象,掩蓋低收入階層真實具體的狀況。

過份依賴金融市場,一旦泡沫經濟崩潰、虛假需求消失,服務業自不能倖免,香港經濟的畸型發展完全暴露。當前各行各業解僱裁員的事件不斷發生,令本港失業問題惡化,對本來已是面對著就業保障缺乏的勞工階層,就更造成進一步的打擊。
 

財政預算應關注資源合理分配


面對當前羅大眾的困境,特區政府理應帶頭檢討香港社會不平衡發展,財政預算案必需極地促進基層市民的就業,及保障工人能享有合乎尊嚴的生活水平。例如,政府除了應提供中長期的、以實用課程為主的再培訓課程外,可以設立一個基金,撥款資助一些非牟利志願機構,開辦各種能滿足社區需要的服務,聘請、組織及培訓失業人士;政府應該設立失業援助金,或起碼把目前微薄的綜合援助金額,提高到最低度合理生活水平;此外,政府也應提供充足的托兒服務及社區設施服務,協助家庭主婦和單親家長出外工作,等等。

然而,我們在特區政府首份財預算案中看到的,是政府對自由經濟有過高的期望,深信私人市場仍是分配和再分配資源的最有效機制,以為假以時日,市場的調整可再帶來經濟上的繁榮。因此,是份財政算案的基本策略,是以不妨礙市場「自然」發展為前提下,透過各種對富有階層和中等收入人士的減稅及優惠措施,鼓勵私人的投資和消費,藉此刺激經濟。然而這種種措施,基本上對目前在稅網以外的低收入工人、失業者或工作原已不穩定的人士來說,全無直接幫助。

財政預算案中反覆強調,政府必須繼續緊守審慎的理財原則,嚴格控制政府開支的增長,結果平白累積超過四千億元的財政儲備,寧願繼續強化既有資源分配的模式(包括調低本來已無累進性而又極度偏低的利得稅率、保障大財團的利益),也不願意把現年度的額外盈餘拿出來,令社會的財富分配變得更為合理。

是次的財政預算案,除了特別照顧地產商及中產階級的利益、強化了不同階層之間的分野外,無法改善低收入勞工的生活質素。一如舊殖民地時代的一樣,豐厚的財政儲備,對政治上弱勢者而言只是毫無意義的一堆數字!
 

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